ดร. Sikhulile Moyoกำลังวิเคราะห์ตัวอย่าง COVID-19 ในห้องแล็บของเขาในบอตสวานาเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เมื่อเขาสังเกตเห็นว่าพวกเขาดูแตกต่างจากคนอื่นอย่างน่าตกใจ

ภายในไม่กี่วัน โลกก็สว่างไสวด้วยข่าวที่ว่า coronavirus มีความกังวลรูปแบบใหม่ ซึ่งดูเหมือนว่าจะผลักดันให้เกิดการเพิ่มขึ้นอย่างมากในแอฟริกาใต้และให้ภาพรวมว่าการระบาดใหญ่จะมุ่งไปที่ใด

กรณี COVID-19 รายใหม่ในแอฟริกาใต้เพิ่มขึ้นจากประมาณ 200 รายต่อวันในช่วงกลางเดือนพฤศจิกายนเป็นมากกว่า 16,000 รายในวันศุกร์ โจ ฟาห์ลา รัฐมนตรีกระทรวงสาธารณสุขตรวจพบโอไมครอนเมื่อหนึ่งสัปดาห์ก่อนในจังหวัดกัวเต็งที่มีประชากรมากที่สุดของประเทศและแพร่กระจายไปยังอีก 8 จังหวัดตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา

แม้ว่าจะมีการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว การติดเชื้อยังคงต่ำกว่าผู้ป่วยรายใหม่ 25,000 รายต่อวันที่แอฟริกาใต้รายงานในการเพิ่มขึ้นครั้งก่อนในเดือนมิถุนายนและกรกฎาคม

ไม่ค่อยมีใครรู้จักเกี่ยวกับตัวแปรใหม่นี้ แต่การเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในแอฟริกาใต้แนะนำว่าอาจติดต่อได้มากกว่านี้ Moyo นักวิทยาศาสตร์ที่อาจเป็นคนแรกที่ระบุตัวแปรใหม่กล่าวว่าแม้ว่านักวิจัยในแอฟริกาใต้ที่อยู่ใกล้เคียงจะใกล้ชิดกับส้นเท้าของเขา Omicron มีการกลายพันธุ์มากกว่า 50 ครั้งและนักวิทยาศาสตร์เรียกมันว่าการวิวัฒนาการของไวรัสครั้งใหญ่

ยังไม่ชัดเจนว่าตัวแปรดังกล่าวทำให้เกิดการเจ็บป่วยที่รุนแรงมากขึ้นหรือสามารถหลบเลี่ยงการป้องกันของวัคซีนได้ Phaahla ตั้งข้อสังเกตว่ามีผู้ที่ได้รับการฉีดวัคซีนเพียงไม่กี่คนเท่านั้นที่ป่วย ส่วนใหญ่มีอาการไม่รุนแรง ในขณะที่ผู้ที่เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลส่วนใหญ่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีน

แต่ในการพัฒนาที่น่าเป็นห่วง นักวิทยาศาสตร์ชาวแอฟริกาใต้รายงานว่าโอไมครอนมีแนวโน้มที่จะทำให้เกิดการติดเชื้อซ้ำในผู้ที่เคยต่อสู้กับโควิด-19 แล้ว

แอนน์ ฟอน ก็อตต์เบิร์ก หนึ่งในนักวิจัยจากมหาวิทยาลัย Witwatersrand กล่าวในการบรรยายสรุปขององค์การอนามัยโลกเมื่อวันพฤหัสบดีว่า “การติดเชื้อก่อนหน้านี้เคยใช้ป้องกันเดลต้า และตอนนี้ด้วยโอไมครอน ดูเหมือนจะไม่เป็นเช่นนั้นแล้ว”

ในขณะที่การศึกษาไม่ได้ตรวจสอบการป้องกันที่เสนอโดยการฉีดวัคซีน ฟอน Gottberg กล่าวว่า “เราเชื่อว่าวัคซีนจะยังป้องกันโรคร้ายแรงได้”

ผลการวิจัยที่โพสต์ออนไลน์เมื่อวันพฤหัสบดี เป็นข้อมูลเบื้องต้นและยังไม่ผ่านการตรวจสอบทางวิทยาศาสตร์

จนถึงขณะนี้ โรงพยาบาลในแอฟริกาใต้กำลังรับมือกับการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว แม้กระทั่งในมณฑลกัวเต็ง ซึ่งคิดเป็นกว่า 70% ของการติดเชื้อใหม่ทั้งหมด Phaahla กล่าว

ภาพอาจเปลี่ยนไปเพราะผู้ติดเชื้อส่วนใหญ่เป็นคนอายุน้อยกว่า ซึ่งโดยทั่วไปไม่ป่วยเท่าผู้ป่วยสูงอายุ แต่ Moyo แสดงความหวังว่าวัคซีนจะยังคงทำงานกับตัวแปรนี้ได้

“ผมมีความหวังอย่างมากจากข้อมูลที่เราเห็นว่าผู้ที่ได้รับวัคซีนควรได้รับการปกป้องอย่างมากมาย” เขากล่าว

ซึ่งสอดคล้องกับสิ่งที่เจ้าหน้าที่จาก WHO ในเอเชียกล่าวเมื่อวันศุกร์

ในขณะที่เตือนว่ากรณีต่างๆ อาจเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วเนื่องจากโอไมครอน ดร. ทาเคชิ คาไซ ผู้อำนวยการภูมิภาคแปซิฟิกตะวันตกขององค์การอนามัยโลก กล่าวว่า มาตรการที่ใช้กับตัวแปรเดลต้า ซึ่งตัวมันเองทำให้เกิดคลื่นลุกลามทั่วโลก ควรยังคงเป็นหัวใจหลักของการตอบสนอง .

“ข่าวดีจากทั้งหมดนี้คือไม่มีข้อมูลใดที่เรามีเกี่ยวกับ omicron ในปัจจุบัน บ่งบอกว่าเราจำเป็นต้องเปลี่ยนทิศทางของการตอบสนองของเรา” Kasai กล่าว

นั่นหมายถึงการผลักดันให้อัตราการฉีดวัคซีนสูงขึ้นอย่างต่อเนื่อง โดยปฏิบัติตามหลักเกณฑ์การเว้นระยะห่างทางสังคม และการสวมหน้ากากอนามัย ท่ามกลางมาตรการอื่นๆ ดร. Babatunde Olowokure ผู้อำนวยการด้านเหตุฉุกเฉินระดับภูมิภาคของ WHO กล่าว

ในขณะที่ประเทศต่างๆ มากกว่าสามโหลทั่วโลกรายงานว่ามีการติดเชื้อโอไมครอน แต่ตัวเลขดังกล่าวยังเล็กนอกแอฟริกาใต้ นั่นทำให้หลายประเทศแข่งขันกันเพื่อกำหนดข้อ จำกัด การเดินทางสำหรับผู้มาเยือนจากแอฟริกาใต้ – เจ้าหน้าที่ของ WHO กล่าวว่าอาจซื้อเวลาแม้ว่าหน่วยงานก่อนหน้านี้ได้เรียกร้องให้มีการปิดพรมแดน

การจำกัดการเดินทางได้รับการวิพากษ์วิจารณ์อย่างรุนแรงจากแอฟริกาใต้ ซึ่งกล่าวว่ามันกำลังถูกลงโทษเนื่องจากโปร่งใสและเคลื่อนไหวอย่างรวดเร็วเพื่อเตือนให้โลกรับรู้ WHO กล่าวว่าได้รับแจ้งจากประเทศเมื่อวันที่ 24 พ.ย. เกี่ยวกับตัวแปรใหม่

“สิ่งที่เราต้องเน้นย้ำอีกครั้งก็คือในขณะที่นักวิทยาศาสตร์ของเราและผู้ที่อยู่ในบอตสวานาเป็นคนแรกที่ค้นพบและรายงานเกี่ยวกับตัวแปรนี้ ไม่มีใครรู้ว่ามันมาจากไหน” Phaahla กล่าว