ตำรวจศรีลังกาสั่งเคอร์ฟิวและยิงแก๊สน้ำตาใส่ผู้ประท้วงที่ประท้วงการขาดแคลนอาหาร เชื้อเพลิง และพลังงานอย่างเลวร้ายนอกบ้านประธานาธิบดี
ผู้ประท้วงที่ตื่นตระหนกบุกเข้าไปในเครื่องกีดขวาง และถูกกล่าวหาว่าจุดไฟเผารถบัสในคืนวันพฤหัสบดี

ประธานาธิบดีโคตาภยาราชปักษากล่าวโทษเหตุการณ์ดังกล่าวว่าเป็น “องค์ประกอบสุดโต่ง”

ศรีลังกาอยู่ในท่ามกลางวิกฤตการแลกเปลี่ยนเงินตราต่างประเทศที่ทำให้เศรษฐกิจของประเทศพิการ

ต้องเผชิญกับการตัดไฟ 13 ชั่วโมง การขาดเชื้อเพลิง อาหารที่จำเป็น และยารักษาโรค ความโกรธของสาธารณชนได้มาถึงจุดสูงสุดใหม่แล้ว

การประท้วงนอกบ้านของประธานาธิบดีเริ่มอย่างสงบ แต่ผู้เข้าร่วมกล่าวว่าสิ่งต่าง ๆ กลายเป็นความรุนแรงหลังจากที่ตำรวจยิงแก๊สน้ำตา ปืนใหญ่ฉีดน้ำ และทุบตีผู้คนที่อยู่ด้วย ถูกจับกุมจำนวนหนึ่งด้วย

ผู้ประท้วงตอบโต้ตำรวจด้วยการปาหินใส่พวกเขา

การประท้วงดังกล่าวถือเป็นการพลิกกลับครั้งใหญ่ของความนิยมสำหรับนายราชปักษา ผู้ซึ่งครองอำนาจโดยชนะเสียงข้างมากในปี 2019 โดยให้คำมั่นว่าจะมีเสถียรภาพและ “มือที่เข้มแข็ง” ในการปกครองประเทศ

ประธานาธิบดีคนใหม่ที่เป็นข้อขัดแย้งของศรีลังกาคือใคร?
นักวิจารณ์ชี้ให้เห็นถึงอันดับการทุจริตและการเลือกที่รักมักที่ชัง – พี่น้องของเขาและหลานชายของเขาครอบครองพอร์ตรัฐมนตรีที่สำคัญหลายแห่ง – เป็นหนึ่งในเหตุผลหลักสำหรับสถานการณ์ที่ประเทศประสบ

ข่าวรายงานว่าประธานาธิบดีและรัฐมนตรีของเขาได้รับการยกเว้นจากการตัดไฟ ประกอบกับการแสดงความมั่งคั่งอย่างมั่งคั่งของสมาชิกในครอบครัว มีแต่ความโกรธที่เพิ่มขึ้นเท่านั้น

รัฐบาลกล่าวโทษวิกฤตนี้เกี่ยวกับผลกระทบของโรคระบาดที่มีต่อการท่องเที่ยว ซึ่งเป็นหนึ่งในแหล่งรายได้หลักจากต่างประเทศของประเทศเกาะ ควบคู่ไปกับการโจมตีโบสถ์ในวันอาทิตย์อีสเตอร์ 2019 ซึ่งทำให้นักท่องเที่ยวลดลงอย่างเห็นได้ชัด

แต่ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าวิกฤตการณ์นี้ดำเนินมาอย่างยาวนาน

“นี่คือการระเบิด ซึ่งเป็นผลสะสมของสิ่งที่สะสมมาเป็นเวลาสองทศวรรษ และตามปกติไม่มีใครรับผิดชอบกับมัน แน่นอนว่ารัฐบาลปัจจุบันมีหน้าที่รับผิดชอบโดยตรงต่อการจัดการวิกฤตที่ผิดพลาดโดยจงใจตั้งแต่ พวกเขาเข้ามามีอำนาจในปี 2019 ด้วยความไร้ความสามารถ ความเย่อหยิ่ง และการทุจริตอย่างแท้จริง” Jayadeva Uyangoda นักวิทยาศาสตร์การเมืองและผู้วิจารณ์ กล่าวกับ BBC

WA Wijewardena อดีตรองผู้ว่าการธนาคารกลางของศรีลังกาบอกกับ BBC ว่าศรีลังกาทำผิดพลาดขั้นพื้นฐานในการไม่บูรณาการเข้ากับเศรษฐกิจโลกหลังจากสิ้นสุดสงครามกลางเมืองในปี 2552 ซึ่งทำให้เศรษฐกิจของประเทศเติบโตในอัตราเกือบ 9%

“การส่งออกซึ่งคิดเป็น 33% ของผลิตภัณฑ์มวลรวมภายในประเทศ (GDP) ในปี 2543 ลดลงเหลือ 12% และยังคงอยู่ที่ระดับนั้น” เขากล่าว

ค่าครองชีพพุ่งถล่มศรีลังกาหนักแค่ไหน
ในระยะเวลาอันใกล้นี้ รัฐบาลปฏิเสธที่จะปล่อยให้เงินรูปีของศรีลังกาอ่อนค่าลง ก็ส่งผลกระทบอย่างมากต่อทุนสำรองต่างประเทศ

ดังนั้นทุนสำรองต่างประเทศซึ่งอยู่ที่ 7.6 พันล้านดอลลาร์ (5.8 พันล้านปอนด์) ณ สิ้นปี 2562 ได้ลดลงมาอยู่ที่ระดับ 2.3 พันล้านดอลลาร์ ของเงินสำรองเหล่านั้น เงินสำรองที่ใช้ได้ลดลงเหลือ 300 ล้านดอลลาร์

นายวิเจวารเดนารู้สึกว่าสิ่งต่างๆ จะแย่ลงมากก่อนที่จะดีขึ้น เนื่องจากไม่มีการแลกเปลี่ยนเงินตราต่างประเทศที่ยั่งยืนสำหรับประเทศที่พึ่งพาการนำเข้าอย่างหนัก

ศรีลังกาไม่มีเงินพอที่จะซื้อสิ่งของจำเป็นอีกต่อไป เช่น เชื้อเพลิงสำหรับรถยนต์พลังงาน หรือแม้แต่การผลิตพลังงาน

เป็นผลให้คณะกรรมการการไฟฟ้าของประเทศได้กำหนดให้มีการตัดไฟที่มีระยะเวลายาวนานขึ้นและยาวนานขึ้น ในวันพฤหัสบดี ไฟฟ้าถูกปิดเป็นเวลา 13 ชั่วโมง โดยคาดว่าจะมีการตัดไฟ 16 ชั่วโมงในอีกไม่กี่วันข้างหน้า

ผู้ประท้วงปาหินใส่ตำรวจ หลังยิงแก๊สน้ำตาใส่ฝูงชน
สิ่งนี้ได้ขัดขวางธุรกิจ การศึกษา และชีวิตประจำวันของคนนับล้าน

มีรายงานการต่อแถวยาวนอกสถานีบริการน้ำมัน ในขณะที่ผู้คนยังต้องต่อคิวซื้อของในที่ร้อนเป็นเวลาหลายชั่วโมง เช่น ถังแก๊สหุงต้ม ซึ่งบางครั้งผลลัพธ์ก็น่าเศร้า

ผู้สูงอายุ 5 คนเสียชีวิตหลังจากล้มลงในคิวในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา

นอกจากนี้ยังมีรายงานการขาดแคลนอาหารและยาจำเป็นจากทั่วประเทศ