เมื่อวันจันทร์ สหรัฐฯ ได้กำหนดข้อจำกัดการเดินทางในแปดประเทศในแอฟริกาใต้ตอนใต้ เพื่อพยายามยับยั้งการแพร่กระจายของไวรัสโคโรน่าสายพันธุ์ Omicron ใหม่ที่ตรวจพบครั้งแรกในภูมิภาคนี้

ในการปราศรัยต่อประเทศ ประธานาธิบดีไบเดนยอมรับว่าการห้ามดังกล่าวจะไม่หยุดยั้งตัวแปรใหม่ ซึ่งตรวจพบแล้วในหลายประเทศนอกแอฟริกา ไม่ให้ไปถึงสหรัฐฯ โดยสิ้นเชิง แต่อาจทำให้การมาถึงของประเทศล่าช้าได้ ดังนั้นประเทศจะได้เตรียมพร้อมได้ดีขึ้น เพื่อจัดการกับมัน “นี่คือสิ่งที่มันทำ: มัน ทำให้เรามีเวลา” ไบเดนกล่าว “มันทำให้เรามีเวลาดำเนินการมากขึ้น เพื่อให้เคลื่อนไหวได้เร็วขึ้น เพื่อให้แน่ใจว่าผู้คนเข้าใจ คุณต้องรับวัคซีน”

ณ จุดนี้น้อยมากเป็นที่รู้จักกันเกี่ยวกับตัวแปรไมครอน คำถามสำคัญเกี่ยวกับวิธีการแพร่เชื้อ ไม่ว่าจะทำให้เกิดการติดเชื้อรุนแรงขึ้นหรือไม่ และถ้าสามารถหลีกเลี่ยงภูมิคุ้มกันจากวัคซีนหรือการติดเชื้อครั้งก่อนๆ ก็ยังคงไม่ได้รับคำตอบเป็นส่วนใหญ่ ซีอีโอเดิร์กล่าวในการให้สัมภาษณ์ใหม่ที่เป็นไปได้วัคซีนที่มีประสิทธิภาพน้อย และองค์การอนามัยโลกประกาศเมื่อวันศุกร์ว่ามีหลักฐานเพียงพอที่จะกำหนดให้ Omicron เป็น “ตัวแปรที่น่าเป็นห่วง” ในวันถัดจากประกาศนั้น รายชื่อประเทศต่างๆ ทั่วโลกที่เติบโตขึ้นเรื่อยๆ ได้กำหนดข้อจำกัดการเดินทางใหม่เข้ามาใช้

การห้ามเดินทางเป็นส่วนสำคัญของการตอบสนองระหว่างประเทศต่อ COVID-19 สหรัฐฯ ได้กำหนดข้อจำกัดอย่างเข้มงวดในการเข้าประเทศของชาวต่างชาติในช่วงสัปดาห์แรกๆ ของการระบาดใหญ่ คำสั่งห้ามบางส่วนยังคงมีอยู่จนถึงต้นเดือนนี้ เมื่อฝ่ายบริหารของไบเดนเปิดประเทศใหม่เพื่อรับวัคซีนนักเดินทางต่างชาติ

ทำไมถึงมีการอภิปราย
ข้อ จำกัด การเดินทางใหม่ที่กำหนดโดยสหรัฐอเมริกาและประเทศอื่น ๆ ได้จุดชนวน ให้เกิดการอภิปรายเกี่ยวกับประสิทธิภาพที่แท้จริงในการชะลอการแพร่กระจายของไวรัสและสิ่งที่เป็นอันตรายต่อการห้าม

ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพเห็นพ้องกันว่า นอกประเทศที่ปิดพรมแดนโดยสิ้นเชิง ไม่มีประเทศใดสามารถคาดหวังที่จะหยุดยั้งตัวแปร Omicron ไม่ให้ไปถึงฝั่งได้ในที่สุด ผู้ปกป้องการแบนใหม่กล่าวว่าการล่าช้าว่าความหลีกเลี่ยงไม่ได้อาจมีความสำคัญ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากยังไม่เป็นที่ทราบแน่ชัดในระยะแรกเกี่ยวกับพฤติกรรมของ Omicron “ผลดีคือการเตรียมตัวให้พร้อม เพื่อเร่งรัดการฉีดวัคซีน … เราต้องการให้แน่ใจว่าเราพร้อมสำหรับสิ่งที่เลวร้ายที่สุด” ดร. แอนโธนี่ เฟาซีกล่าวเมื่อวันอาทิตย์

นักระบาดวิทยาบางคนได้กล่าวถึงกรณีที่การห้ามในปัจจุบันของฝ่ายบริหารของไบเดนยังไม่เพียงพอ เพราะมันรวมถึงการยกเว้นสำหรับพลเมืองอเมริกัน และไม่ต้องการสิ่งต่างๆ เช่น การทดสอบหรือการกักกันเมื่อเดินทางมาถึง แม้แต่ผู้สนับสนุนการจำกัดการเดินทางอย่างแข็งขันที่สุดก็กล่าวว่าสิ่งเหล่านี้มีประโยชน์ก็ต่อเมื่อเป็นส่วนหนึ่งของกลยุทธ์การบรรเทาผลกระทบในท้องถิ่นที่เข้มงวด ซึ่งรวมถึงการปิดบัง การเว้นระยะห่าง การทดสอบ และ – ที่สำคัญที่สุดคือ – การฉีดวัคซีน

นักวิจารณ์กล่าวว่าการห้ามเดินทางนั้นไร้ประโยชน์โดยพื้นฐานแล้ว เนื่องจากมีเหตุผลสำคัญที่เชื่อได้ว่าตัวแปร Omicron มีอยู่แล้วในเกือบทุกส่วนของโลก กุญแจสำคัญในการหยุด Omicron และสายพันธุ์อื่น ๆ ในอนาคตที่พวกเขาโต้แย้ง คือการฉีดวัคซีนให้กับผู้คนทั่วโลกให้มากที่สุด – จำกัด พื้นที่ที่ไวรัสต้องกลายพันธุ์ คนอื่นๆ กังวลว่าการลงโทษแอฟริกาใต้สำหรับการแบ่งปันข้อมูลสำคัญเกี่ยวกับวิวัฒนาการของไวรัสกับประเทศอื่นๆ ในโลก อาจทำให้ประเทศถัดไปต้องระบุตัวแปรใหม่เพื่อปกปิดข่าวนั้นไว้

อะไรต่อไป
ยังไม่ชัดเจนว่าการห้ามเดินทางครั้งใหม่จะมีผลใช้บังคับนานแค่ไหน หรืออาจมีประเทศอื่นๆ อยู่ในรายชื่อหรือไม่ เนื่องจากมีการตรวจพบผู้ป่วย Omicron ทั่วโลกมากขึ้น

การแบนสามารถให้เวลาอันมีค่าของสหรัฐในการเตรียมตัวสำหรับ Omicron
“หลักฐานส่วนใหญ่บ่งชี้ว่าการห้ามเดินทาง หากวางไว้แต่เนิ่นๆ สามารถชะลอการแพร่กระจายของรูปแบบใหม่ไปยังประเทศหนึ่งๆ ได้ภายในหนึ่งหรือสองสัปดาห์ อย่าเก็บไว้ – แต่ช้าลง” —Ashish K. Jhaคณบดีคณะสาธารณสุขศาสตร์มหาวิทยาลัยบราวน์

ถือเป็นความผิดพลาดที่จะยกเว้นพลเมืองอเมริกันจากการห้ามเดินทาง
“การกักกันจำเป็นต้องกำหนดเป้าหมายที่เชื้อโรค ไม่ใช่พาสปอร์ต เพื่อเป็นการป้องกันไว้ก่อน ควรจำกัดการเดินทางสำหรับทั้งชาวต่างชาติและพลเมืองสหรัฐฯ จากประเทศที่ทราบว่ารูปแบบต่างๆ แพร่กระจายอย่างกว้างขวางมากขึ้น จนกว่าเราจะมีความชัดเจนมากขึ้น” — เซย์เน็ป ตูเฟคชีนิวยอร์กไทม์ส

เป็นการพลาดที่จะโฟกัสแค่บางประเทศ
“การจำกัดการเดินทางตามเป้าหมาย เช่น ข้อจำกัดในปัจจุบันในประเทศแอฟริกาตอนใต้ มีผลเฉพาะในการป้องกันกรณีจากสถานที่ที่ตรวจพบไวรัส ไม่จำเป็นต้องอยู่ที่ไหนในตอนนี้ และแน่นอนว่าจะไม่เกิดขึ้นในอนาคตอย่างแน่นอน” — คาเรน เกรแปงวอชิงตันโพสต์

การจำกัดโอกาสสำหรับกิจกรรม superspreader เป็นสิ่งสำคัญ
“โดยทั่วไปแล้วเชื้อโรคจะติดตามรูปแบบการเดินทางในขณะที่มันแพร่กระจาย แต่ก็ยังมีความสุ่มหลายอย่างว่ารูปแบบต่างๆ จะเกิดขึ้นในสถานที่ที่กำหนดหรือไม่และเมื่อใด การติดเชื้อที่นำเข้าบางอย่างจะไม่ไปไหน แต่คนอื่น ๆ จะแยกสายการส่งสัญญาณ ยิ่งมีการแนะนำเคสมากเท่าไหร่ โอกาสที่ไฟบางส่วนจะลุกลามก็จะยิ่งสูงขึ้น” — แอนดรูโจเซฟสถิติ

ครั้งแล้วครั้งเล่า แนวทางที่ระมัดระวังได้รับการพิสูจน์แล้วว่าเป็นวิธีที่ดีที่สุด
“ความสำคัญของหลักการป้องกันไว้ก่อนได้รับการพิสูจน์ครั้งแล้วครั้งเล่าในการระบาดใหญ่ครั้งนี้ ด้วยไวรัสที่แพร่กระจายอย่างรวดเร็ว การดำเนินการที่มีข้อจำกัดน้อยลงเร็วกว่านั้นจึงสามารถป้องกันความจำเป็นในการดำเนินการที่เข้มงวดมากขึ้นได้ในภายหลัง” — กองบรรณาธิการผู้พิทักษ์

มันสายเกินไปแล้วที่การห้ามเดินทางจะสร้างความแตกต่าง
“แนวคิดที่ว่าเราสามารถใช้ข้อจำกัดการเดินทางเพื่อหยุดหรือชะลอการแพร่กระจายของตัวแปรได้ ถือว่าเรารู้ว่าตัวแปรนั้นอยู่ที่ใดในโลก แต่นั่นเป็นจินตนาการ เรารู้แค่ว่าบางกรณีอยู่ที่ไหน ไม่รู้ว่าสิ่งเหล่านี้เป็นส่วนใหญ่หรือไม่” —เจนนิเฟอร์ นุซโซ, นักระบาดวิทยา

ประเทศควรได้รับรางวัล ไม่ใช่ลงโทษ สำหรับการแบ่งปันข้อมูลสำคัญเกี่ยวกับไวรัส

“ไม่มีประเทศใดที่ต้องการถูกตราหน้าว่าเป็นลางสังหรณ์ของรูปแบบใหม่ที่มีประเทศที่ห้ามการเดินทางเข้าและออกจากพวกเขา ข้อความที่มีข้อบกพร่องและอาจเป็นอันตรายจะถูกส่งออกไปเมื่อการสื่อสารที่ซื่อสัตย์และวิทยาศาสตร์ที่ดีถูกลงโทษด้วยการห้ามเดินทาง” — เชลดอน เอช. จาคอบสันและเจเน็ต โจเคลาภูเขา

การห้ามเดินทางทำอันตรายอย่างร้ายแรงต่อประเทศที่อ่อนแอในขณะที่ให้ประโยชน์เพียงเล็กน้อย
“การห้ามเดินทางจะล้มเหลวเพราะไวรัสเกือบจะหลบหนีได้ก่อนที่จะมีการแบน การห้ามเดินทางใช้เงินหลายพันล้านดอลลาร์แก่เศรษฐกิจของประเทศ ขัดขวางห่วงโซ่อุปทานและความสัมพันธ์ในครอบครัว และในท้ายที่สุดก็ส่งผลกระทบเพียงเล็กน้อยต่อการแพร่เชื้อ” — ชาน โซ-ลิน และโรเบิร์ต เฮชท์บอสตันโกลบ

การห้ามเดินทางจะไม่มีประโยชน์หากไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของแผนบรรเทาผลกระทบที่ครอบคลุม
“มันสามารถซื้อเวลาให้คุณได้สักหน่อย ดังนั้น หากประเทศต่างๆ ออกคำสั่งห้ามและใช้เวลาดังกล่าว ซึ่งจะใช้เวลาไม่กี่สัปดาห์ในเร็วๆ นี้ เพื่อเพิ่มความเร็วของการเปิดตัววัคซีน เพื่อให้แน่ใจว่ามียาต้านไวรัสชนิดใหม่ๆ ภายในประเทศ เพื่อเพิ่มการทดสอบ การเฝ้าระวังจีโนมที่ สนามบิน อะไรทำนองนั้น เป็นสิ่งที่คุณสามารถทำได้โดยมีประโยชน์กับการห้ามเดินทาง หากคุณเพียงแค่บังคับใช้การห้ามการเดินทางและพูดว่า ‘ถูกต้อง ทำงานเสร็จแล้ว’ ก็ไม่เป็นผลดีกับใครเลย” — Michael Head นักวิจัยด้านสุขภาพระดับโลก toCNN

ทางออกเดียวที่แท้จริงและถาวรคือการรณรงค์ฉีดวัคซีนทั่วโลกอย่างก้าวร้าว
“ฉันคิดว่ามีประสิทธิผลมากกว่าการห้ามเดินทางคือการมุ่งเน้นพลังงานของเราในการพยายามฉีดวัคซีนทางตอนใต้ของแอฟริกาเพราะนั่นคือสิ่งที่สายพันธุ์ใหม่เหล่านี้เกิดขึ้น – พวกมันโผล่ออกมาจากประชากรที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนจำนวนมาก … ลืมเรื่องการห้ามเดินทาง ไปฉีดวัคซีนชาวแอฟริกันกันเถอะ”